В Андах нашли окаменелых «химер» мелового периода

Огромные глаза, большие когти, веслообразные конечности и раковина – так выглядел «самый странный краб» из всех, когда-либо найденных учеными. Он обитал в Мировом океане 95 миллионов лет назад.

Новый вид получил имя Callichimaera perplexa, что можно перевести как «загадочная красивая химера».

Палеонтологи заключили, что это – самый ранний представитель плавающих членистоногих со времени исчезновения морских скорпионов 250 миллионов лет назад, сообщает Science Advanced.

Окаменевшие останки этих существ были обнаружены в Андах на территории Колумбии. В меловом периоде там находилось морское побережье.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Умер архитектор Бэй Юймин создатель стеклянной пирамиды Лувра

Палеонтологи извлекли из глиняных отложений более 70 образцов Callichimaera perplexa, а также сотни фрагментов других ракообразных.

По размеру окаменелости были не больше монеты. Но сохранились так хорошо, что ученые смогли восстановить «портрет» древнего существа.

Оказалось, что находка способна перевернуть все представления об эволюции крабов.

Callichimaera perplexa обладал формой тела, совершенно нетипичной для его современных родичей.

Более того, его облик сочетал в себе такие несопоставимые черты, что ученые не зря сравнили его с химерой (мифическим существом с головой льва, телом козла и хвостом змеи).

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Какой сегодня праздник 9 июня 2019. Праздники в России и мире, православные, праздники по народному календарю

Кроме того, у него была пасть, как у креветок, когти, как у лягушачьих крабов и панцирь, как у омара.

Найденные окаменелости принадлежали взрослым особям, но у них сохранились черты, типичные для личинок: большие фасеточные глаза без век, вытянутое тело и не скрытый панцирем хвост.

«Мы видим, как новые формы эволюционируют и со временем совершенно меняются», – отметил руководитель исследования доктор Хавьер Луке.

Ранее сообщалось, что в Аргентине нашли «кладбище» динозавров, в том числе очень редких видов.