Во времена Советского Союза водка была одним из самых важных продуктов потребления. Она выполняла функцию главного антидепрессанта, способа оплаты труда и меры социального благополучия общества. Изменение стоимости водки совпадало со знаковыми вехами в истории развития страны.

В 1924 году после 10 лет сухого закона советское Правительство разрешило продажу водки, что вызвало небывалый эмоциональный подъём в обществе. Советский фольклор того времени даже придумал трогательные названия разным мерам любимого напитка. 100 г водки называли «пионером», 0,5 бутылки – «комсомольцем», целую бутылку – «партийцем».

Инициатором легализации торговли водкой стал Совнарком Алексей Рыков. Поэтому первую советскую водку в народе называли «рыковкой». Одна бутылка такой водки стоила 1 рубль.

Несмотря на низкое качество продукции, ежедневно продавалось около 2 тыс. бутылок, что не замедлило отразиться на производительности труда. Многие граждане совмещали трудовую деятельность с возлияниями или просто не являлись на рабочие места.

Иосиф Сталин считал водку важным социальным и экономическим фактором. Он был уверен, что увеличение производства водки поможет укреплению обороны страны, поскольку позволит быстро наполнить государственный бюджет средствами для развития ВПК.

Приученные к «наркомовским 100 граммам» фронтовики после окончания войны уже не могли обходиться без водки на столе, что поддерживало спрос.

Одновременно с подъёмом водочной промышленности были созданы и первые общества трезвости. Однако когда их влияние поставило под угрозу растущее производство водки, деятельность организаций была свёрнута.

После смерти Сталина стоимость водки стала падать. В зависимости от марки, бутылка водки стоила от 2,87 руб. до 3,12 руб. В 70-х годах началась компания по борьбе с пьянством, что вызвало подорожание бутылки водки до 3,62 руб. Тогда же появилось правило открывать торговлю спиртными напитками не раньше 11 часов утра.

Война в Афганистане привела к очередному витку цен на водку. Участие в войне ежегодно требовало дополнительных 2-3 млрд долларов США. Пока цены на нефть были высокими, СССР мог позволить себе затратные военные авантюры.

Однако когда в 80-х годах стоимость нефти начала стремительно снижаться, падение советской экономики не позволяло получать необходимые средства. Подорожание водки в 1981 году до 5,30 руб. стало вынужденной мерой, став дополнительным источником финансирования военных действий.

Пытаясь повысить спрос на водку и залатать дыры в стремительно пустеющей государственной казне, Юрий Андропов в 1983 году снизил стоимость водки на 10%. Популярная в 1983—1984 годах «андроповка» стоила 4,70 руб.

Одной из мер по борьбе с алкоголизмом в стремительно спивающейся стране стало повышение цены водки до 9,10 руб. при Михаиле Горбачёве. Антиалкогольная компания нанесла серьёзный ущерб советскому бюджету из-за сокращения налоговых сборов на 12%. Это стало одним из факторов падения рейтинга руководства страны и ускорения её развала через несколько лет.